Skip to main content

Gundeep Singh, centre, with his roommates Manas Kaur, far left, Rasleen Kaur, Amandeep Singh, Gurliv Singh and Jaspreet Singh at Professor's Lake in Brampton.Baljit Singh/The Globe and Mail

જ્યારે 2020 એ આપણાં દરવાજા ખટખટાવ્યા, ત્યારે આપણી પાસે ઘણી યોજનાઓ હતી - નવા વર્ષના ઠરાવોની નવી સૂચિ, નવી પ્રતિબદ્ધતાઓ, નવી જવાબદારીઓ. કોણ જાણતું હતું કે તે એક વણનોતર્યો મહેમાન સાથે લાવશે જે આપણું જીવન લેશે?

આપણામાંના કેટલાક માટે, ખરેખર કંઈપણ બદલાયું નથી - પરંતુ અન્ય લોકો માટે, બધું બદલાયું છે. મેં બંનેનો અનુભવ કર્યો છે.

જ્યારે રોગચાળો પ્રથમ ઉપદ્રવ્યો, ત્યારે મને COVID-19 દ્વારા બહુ અસર થઈ ન હતી. હું U.S. સ્થિત NGO માટે પહેલાથી ઘરેથી જ કામ કરતો હતો. મારું કુટુંબ ભારતમાં, સલામત અને સુવ્યવસ્થિત હતું, ત્યાં ઘણા મર્યાદિત કેસો હતા અને બધુ નિયંત્રણમાં હતું.

કમનસીબે, 2021 મારા માટે ઘણી જુદી જુદી યોજનાઓ ધરાવતું હતું. વર્ષની શરૂઆતથી, મને એવા લોકોના સમાચાર મળવાનું શરૂ થયું કે જેમને હું ઘરે જાણતો હતો કે તેઓ કોવિડ-પોઝિટિવ છે. તે સમયે, જોકે તેમાંથી કોઈ પણ ગંભીર રીતે બીમાર ન હતાં.

અહીં કેનેડામાં, હું પાંચ અન્ય લોકો સાથે રહું છું: ગુરલીવ સિંઘ, રસલીન કૌર (ગુરલીવની બહેન), અમનદીપ સિંહ, માનસ કૌર અને જસપ્રીત સિંઘ. અમે બધા ભારતના છીએ, અને હું અગાઉ અમન, ગુરલીવ અને રસલીનને જાણતો હતો કારણ કે અમે બધા નવી દિલ્હીમાં એક જ વિસ્તારમાં રહેતા હતા. અમારાં વિવિધ વ્યક્તિત્વ અને દ્રષ્ટિકોણ છે, તેમ છતાં અમે આશ્ચર્યજનક રીતે સારી રીતે મળીને રહીએ છીએ. તેઓ હવે મારા માટે કુટુંબ જેવા બની ગયા છે.

1 એપ્રિલના રોજ, અમારા ઘરના સૌથી નાના સભ્ય, ગુરલીવ, જેઓ એક તોફાની પાત્ર પણ બને છે, જણાવ્યું હતું કે તેઓની તબિયત સારી નથી. અમને લાગ્યું કે તે અમને મૂર્ખ બનાવવાનો પ્રયાસ કરી રહ્યો છે, તેથી અમારામાંથી કોઈએ તેને ગંભીરતાથી લીધી નથી. બીજા દિવસે સવારે અમને તુરંત જ સમજાયું કે અમે કેટલા ખોટા હતા, જ્યારે અમે જાણ્યું કે તેને તીવ્ર તાવ અને માથાનો દુખાવો વકર્યો છે. અમે તરત જ તેના માટે થોડી દવાઓ મેળવી અને તેને બીજા ફ્લોર પર ક્વોરેન્ટિન કર્યો.

તે જ સવારે, ગુરલીવને તેના કાર્યસ્થળ ઉપરથી ફોન આવ્યો કે ત્યાં કોઈનું સકારાત્મક પરીક્ષણ થયું છે, તેને જણાવી દેવા માટે કે તેની પણ પરીક્ષા થવી જોઈએ. તેથી તેણે કરાવ્યું. પરિણામ? પોઝિટિવ.

અમારા ઘરના દરેક વ્યક્તિએ તેને ક્વોરેન્ટિન માટે અલગ રાખતી વખતે તેની સંભાળ રાખવા માટે શ્રેષ્ઠ પ્રયાસો કર્યા, તેની ખાતરી રાખીને કે તેને એકલામાં રહેવાની અથવા વધારે પડતી ચિંતા ન થાય.

થોડા દિવસો પછી, હું જાગી ગયો અને લાગ્યું કે જાણે કોઈ સેંકડો સોય મારા માથામાં ભોંકાવી રહ્યું છે. પછી તે મારા મગજમાં ક્લિક થયું: ગુરલીવે મને તેને બીમારીની લાગણી શરૂ થઈ હતી તે જ દિવસે મને ગાઢ આલિંગન આપેલ.

તે પછી, રસલીન અને જસપ્રીત પણ તાવ અને કોવિડનાં અન્ય લક્ષણો સાથે આવ્યા. એપ્રિલના બીજા સપ્તાહ સુધીમાં, અમે ચારે ઘરના બીજા માળે ક્વોરેન્ટિન માટે રહેલા હતા, જ્યારે અમારા બે બિન-સંક્રમિત ઘરના મિત્રો, અમન અને માનસ, લિવિંગ રૂમમાં પહેલા માળે ખસેડવામાં આવ્યા. તેઓએ અન્ય લોકો સાથે રૂમ વહેંચ્યા હતા, તેથી તેઓએ તેમના ગાદલાઓને શુદ્ધ કરવા પડતા હતાં, તેમના બધા કપડાં અને લિનન ધોવા પડ્યા, અને તેમનો તમામ સામાન નીચે લઈ ગયા. અમારો લિવિંગ રૂમ કટોકટીના આશ્રયસ્થાન જેવો દેખાવા લાગ્યો.

અમન અને માનસ બંનેએ એક અઠવાડિયા સુધી અમારી બાકીના લોકોની સંભાળ રાખી. તેઓએ અમારા માટે વિશેષ ભોજન રાંધ્યું, અમારી લોન્ડ્રી કરી, અમારી દવાઓની ગોઠવણ કરી - બધા જ્યારે પ્રોટોકોલનું પાલન કરે અને પોતાનું કામ સંભાળે ત્યારે.

દુર્ભાગ્યવશ, બીજા અઠવાડિયાના અંત સુધીમાં, અમન અને માનસ પણ COVID પોઝિટિવ ક્લબમાં જોડાયા. ત્યાં સુધીમાં, જસપ્રીત સ્વસ્થ થઈ ગયો હતો અને અમારા બધા માટે રસોઇ બનાવવાનું શરૂ કરી દીધું હતું.

તે થોડા અઠવાડિયાએ મારા પર ભારે અસર કરી. તે સમય ખરેખર કોરોનાવાયરસની વાસ્તવિકતાને ઘરે લાવ્યો. આપણે આખો દિવસ ફક્ત પથારીમાં સૂઈને, પીડાથી કણસતા રહીને, પછી શું થાય છે તે વિચારીને પસાર કરીશું. તે જ સમયે, અમે અમારા ચિંતાતુર, લાચાર માતા-પિતાને વિડિઓ કોલ્સ દ્વારા ઘરે પાછા ફરવાની ખાતરી આપવાનો પ્રયાસ કરી રહ્યા હતા.

અમે સામાન્ય રીતે રાત્રિભોજન કરીશું, પછી ભલે ગમે તે હોય. તે અમારાં ઘરે એક પ્રકારની ધાર્મિક વિધિ બની ગઈ હતી - અમારાં વિચારો અથવા ચિંતાઓને શેર કરવાનો સમય. પરંતુ જ્યારે અમે ક્વોરેન્ટિન થઈ સંસર્ગનિષેધ હતા ત્યારે અમે અમારા રૂમમાં એકલા જ ખાતા હતાં. એવું લાગ્યું કે જાણે કોઈ રાક્ષસ અમારાં ઘરમાં પ્રવેશી ગયો હોય, અમને કેદ કરી દીધાં હોય અને હવે અમારો ખોરાક ઉઠાવી રહ્યો હોય. અમારા ઘરનું સામાન્ય રીતે તેજસ્વી, ખુશખુશાલ વાતાવરણ ધીમે ધીમે ઉદાસીમાં પરિણમી રહ્યું હતું, જે ખિન્ન કરનારું હતું.

પછી અમે નક્કી કર્યું કે બસ હવે તે પૂરતું હતું. ચિંતા અને હતાશાના અનંત સર્પાકારને અમે પોતાની જાતને નીચે ન મૂકી શકીએ. અમે અમારા બંધ દરવાજા પાછળથી એકબીજાને પજવવા માંડ્યા. અમારા બધાએ સાથે મળીને અમારા પોતાના રૂમોમાંથી વિડિઓ ચેટ પર રાત્રિભોજન કરવાનું શરૂ કર્યું. જ્યારે દરેક હજી શારીરિક અને માનસિક રીતે નબળું અનુભવે છે, અમે એકબીજાની શ્રેષ્ઠ શક્ય રસ્તે સંભાળ લઈ શકીએ છીએ.

જે દિવસે અમે બધાએ ક્વોરેન્ટાઇન પૂર્ણ કર્યું, અમે સાથે પ્રાર્થના કરી, રાત્રિભોજન રાંધ્યું અને ફરીથી સાથે જમવાની વિધિ ફરી શરૂ કરી. એવું લાગ્યું કે અમે બધા ખરેખર અઘરી પરીક્ષામાંથી પસાર થયા છીએ - અને પાસ થયા છીએ. આપણે જાણતા ન હતા કે આવનારી ઘડી વધુ પરીક્ષણોની શરૂઆત માત્ર છે.

ભારતમાં કોવીડની પરિસ્થિતિ વધુ ખરાબ થવા લાગી, અને અમારાંમાંથી ઘણાના માતા-પિતાને સીધી અસર થઈ. મારી માતા, જે દિલ્હીમાં એકલી જ રહે છે, તેનામાં હળવા કોવિડ લક્ષણો હતા. તેની સંભાળ લેનાર કોઈ નહોતું. તે પહેલાથી જ એન્ટિ-ડિપ્રેસન્ટ્સ પર છે અને સરળતાથી તણાવમાં આવી જાય છે. એક તબક્કે તે પથારીમાંથી પણ બહાર નીકળી શકી નહીં. મેં દરરોજ તાજા રાંધેલા ભોજનને પહોંચાડવા માટે એક વિશેષ ટિફિન સેવાની ગોઠવણ કરી, પરંતુ હજી પણ આશ્ચર્ય થયું કે તેણી જાતે જ કેવી રીતે વ્યવસ્થા કરી શકશે.

ગુરલીવ અને રસલીનના પિતા પણ વાયરસથી સપડાયા હતા અને શ્વાસ લેવા માટે પણ સંઘર્ષ કરતાં હતા. દિલ્હીની કોઈ પણ હોસ્પિટલમાં પથારી ઉપલબ્ધ ન હોવા છતાં, ગુરલીવ તેના પિતાને ત્યાંની ભયંકર પરિસ્થિતિ વિશે સાંભળીને હોસ્પિટલમાં લઈ જવા માંગતા ન હતા. તેથી તેણે તેના માટે ઘરે ઓક્સિજન સાંદ્રકની વ્યવસ્થા કરવામાં કોઈ કસર છોડી ન હતી.

તેના પિતા આખરે સ્વસ્થ થયા. પરંતુ દુ:ખની વાત એ છે કે, આપણા બધા માટેનો આ કેસ ન હતો. જેમ જેમ હું લખું છું, ત્યારે અમારું ઘર શોકમાં છે. અમનના પિતાને કટોકટીપૂર્ણ સ્થિતિમાં બે અઠવાડિયા કરતાં વધુ સમય માટે હોસ્પિટલમાં દાખલ કરવામાં આવેલ હતાં. તેમના ફેફસાંએ કામ કરવાનું બંધ કરી દીધું હતું અને ડોકટરો એક્સ્ટ્રાકોર્પોરિયલ મેમ્બ્રેન ઓક્સિજનકરણનો પ્રયાસ કરવાની યોજના બનાવી રહ્યા હતા. પરંતુ વધુ સારવાર આપવામાં આવે તે પહેલાં, અમનના પિતાનું નિધન થયું.

આપણે વિચાર્યું કે કોઈક રીતે આપણે સમાચારો માટે પોતાને તૈયાર કરી લીધાં છે, પરંતુ જ્યારે તે આખરે આવ્યા ત્યારે આપણને સમજાયું કે આપણે કેટલા તૈયારી વિનાના છીએ. અમે વિડિઓ કોલ પર તેના પિતાના અંતિમ સંસ્કારમાં હાજરી આપી. અમે આખી રાત અમનના પિતા માટે પ્રાર્થના કરી હતી - શીખ સમુદાયમાં, અમે માનીએ છીએ કે જો આપણે મૃતકો માટે પ્રાર્થના કરીએ, તો આ પ્રાર્થનાઓ વધુ વેદનાને રોકવામાં મદદ કરી શકે છે.

હું આશા રાખું છું કે હું મારા અનુભવને, અને NGOના કાર્યમાંની મારી પૃષ્ઠભૂમિને બીજાઓને મદદ કરવા દોરી શકું છું - ખાસ કરીને કોઈ અન્ય વ્યક્તિઓ અથવા પરિવારો કે જેમણે COVID-19 છે અથવા વાયરસથી બીમાર પડતા પરિવારના સભ્યો સાથે વ્યવહાર કરવો પડ્યો છે. તબીબી અને નાણાકીય સહાય અગત્યની છે, પરંતુ તેઓ સલાહકાર અને અન્ય માનસિક-આરોગ્ય નો સપોર્ટ મેળવે છે તે સુનિશ્ચિત કરવું પણ ખૂબ જ મહત્વપૂર્ણ રહેશે.

COVID એ મને શારીરિક રીતે નબળો છોડી દીધો, પરંતુ માનસિક હું રીતે મજબૂત. હું તેમાંથી જાતે જ પસાર થયો હોવાથી, હું અન્ય લોકો દ્વારા અનુભવાયેલી પીડા, મૂંઝવણ અને લાચારીને વધુ સારી રીતે સમજી શકું છું, જેઓ એક રીતે અથવા બીજી રીતે તેનાથી પ્રભાવિત થયા છે.