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Gundeep Singh, centre, with his roommates Manas Kaur, far left, Rasleen Kaur, Amandeep Singh, Gurliv Singh and Jaspreet Singh at Professor's Lake in Brampton.Baljit Singh/The Globe and Mail

जब 2020 ने हमारे दरवाजे पर दस्तक दी, तो हमारे पास बहुत सारी योजनाएँ थीं - नए साल के संकल्पों की लंबी सूची, नई प्रतिबद्धताएँ, नई ज़िम्मेदारियाँ। कौन जानता था कि यह एक बिन बुलाए मेहमान को साथ लाएगा जो हमारी जान ले लेगा?

हम में से कुछ के लिए, वास्तव में कुछ नहीं बदला है - लेकिन दूसरों के लिए, सब कुछ बदल गया है। मैंने दोनों का अनुभव किया है।

जब महामारी पहली बार आई थी, तो मैं COVID-19 से ज्यादा प्रभावित नहीं था। मैं पहले से ही अमेरिका स्थित एक एनजीओ के लिए घर से काम कर रहा था। मेरा परिवार भारत में सुरक्षित और स्वस्थ था, वहां बहुत सीमित संख्या में मामले आते थे और सब कुछ काफी हद तक नियंत्रण में था।

दुर्भाग्य से, 2021 के पास मेरे लिए बहुत अलग योजनाएँ थीं। साल की शुरुआत से ही, मुझे मेरे घर से मेरे जान-पहचान के लोगों की खबरें मिलने लगीं कि वे COVID-पॉजिटिव हो गए। हालांकि उस समय उनमें से कोई भी गंभीर रूप से बीमार नहीं था।

यहाँ कनाडा में, मैं पाँच अन्य लोगों के साथ रहता हूँ: गुरलिव सिंह, रसलीन कौर (गुरलिव की बहन), अमनदीप सिंह, मानस कौर और जसप्रीत सिंह। हम सभी भारत से हैं, और मैं पहले अमन, गुरलिव और रसलीन को जानता था क्योंकि हम सभी नई दिल्ली में एक ही इलाके में रहते थे। हम सभी के व्यक्तित्व और दृष्टिकोण अलग-अलग हैं, फिर भी हम साथ में अद्भुत तरीके से घुलते-मिलते हैं। वे अब मेरे लिए परिवार की तरह हो गए हैं।

1 अप्रैल को हमारे मकान के सबसे कम उम्र के सदस्य गुरलिव, जो कि थोड़ा शरारती भी है, ने कहा कि उसकी तबीयत ठीक नहीं है। हमें लगा कि वह हमें बेवकूफ बनाने की कोशिश कर रहा है, इसलिए हममें से किसी ने भी उसे गंभीरता से नहीं लिया। जल्द ही, अगली सुबह हमें एहसास हुआ कि हम कितने गलत थे, जब हमने उसे तेज बुखार और सिरदर्द से पीड़ित पाया। हमने तुरंत उसके लिए कुछ दवाएं मंगवाई और उसे दूसरी मंजिल पर क्वारंटाइन कर दिया।

उसी सुबह, गुरलिव को उसके कार्यस्थल से फोन आया कि वहां किसी को टेस्ट में पॉजिटिव पाया गया है, और उससे कहा गया कि वह भी टेस्ट करवा ले। उसने वैसा ही किया। परिणाम? पॉजिटिव

उसके क्वारंटाइन रहने के दौरान हमारे मकान के हर किसी ने उसकी देखभाल करने की पूरी कोशिश की, यह सुनिश्चित करते हुए कि वह अकेला या अत्यधिक चिंतित महसूस न करे।

कुछ दिनों बाद, मुझे ऐसा लगा जैसे कोई मेरे सिर में सौ सुइयां चुभो रहा है, और मैं जाग गया। फिर मेरे दिमाग में आया कि: गुरलिव ने मुझे उसी दिन जोर से गले लगाया था जिस दिन वह बीमार महसूस करने लगा था।

उसके बाद, रसलीन और जसप्रीत में भी बुखार और COVID के अन्य लक्षण दिखाई दिए। अप्रैल के दूसरे सप्ताह तक, हम में से चार अपने मकान की दूसरी मंजिल पर क्वारंटाइन होकर रह रहे थे, जबकि हमारे मकान के दो असंक्रमित सदस्य, अमन और मानस, पहली मंजिल के लिविंग रूम में शिफ्ट हो गए। क्योंकि उन्होंने दूसरों के साथ कमरे साझा किए थे, उन्हें अपने गद्दे सैनिटाइज करने पड़े, अपने सभी कपड़े और लिनन धोने पड़े, और वे अपना सारा सामान नीचे ले गए। हमारा लिविंग रूम एक आपातकालीन आश्रय की तरह दिखने लगा।

अमन और मानस दोनों ने एक हफ्ते तक हममें से बाकी सभी की देखभाल की। उन्होंने हमारे लिए खास खाना बनाया, हमारी लॉन्ड्री की, हमारी दवाओं की व्यवस्था की - ये सभी प्रोटोकॉल का पालन करते हुए और अपना काम संभालते हुए।

दुर्भाग्य से, दूसरे सप्ताह के अंत तक, अमन और मानस भी COVID पॉजिटिव क्लब में शामिल हो गए। तब तक जसप्रीत ठीक हो चुका था और हम सबके लिए खाना पकाना शुरू कर दिया था।

उन कुछ हफ़्तों का मुझ पर गहरा असर पड़ा। यह वास्तव में कोरोनावायरस की वास्तविकता को हमारे मकान तक ले आया। हम सारा दिन अपने कमरों में बस बिस्तर पर लेटे रहते, दर्द से कराहते, सोचते रहते कि आगे क्या हो सकता है। उसी समय, हम अपने घर पर अपने चिंतित, असहाय माता-पिता को वीडियो कॉल पर आश्वस्त करने की कोशिश कर रहे थे।

हम आमतौर पर एक साथ डिनर करते थे, चाहे कुछ भी हो। यह हमारे मकान में एक तरह का रिवाज बन गया था - अपने विचारों या चिंताओं को साझा करने का समय। लेकिन जब हमें क्वारंटाइन किया गया तो हम अपने कमरों में अकेले ही खाना खाते थे। ऐसा लगता था जैसे कोई राक्षस हमारे मकान में घुस आया हो, हमें कैद कर लिया हो और अब हमें खा रहा हो। हमारे मकान का आमतौर पर उज्ज्वल, हर्षित वातावरण धीरे-धीरे एक उदास, निराशाजनक माहौल में बदल रहा था।

फिर हमने तय किया कि अब बहुत हो गया। हम अपने आप को चिंता और अवसाद के अंतहीन चक्रव्यूह के सामने कमजोर नहीं पड़ने दे सकते थे। हम अपने बंद दरवाजों के पीछे से एक दूसरे को चिढ़ाने लगे। हम सभी ने अपने-अपने कमरों से वीडियो चैट पर एक साथ डिनर करना शुरू किया। जबकि हर कोई अभी भी शारीरिक और मानसिक, दोनों तौर पर कमजोर महसूस कर रहा था, हमने एक-दूसरे की उतनी अच्छी देखभाल की जितनी हम कर सकते थे।

जिस दिन हम सभी ने अपना क्वारंटाइन पूरा किया, हमने एक साथ प्रार्थना की, रात का खाना पकाया और डिनर करने के अपने उस रिवाज को फिर से शुरू किया। ऐसा लगा जैसे हम सब वास्तव में एक कठिन परीक्षा से गुजरे हैं - और पास हो गए। हमें नहीं पता था कि यह आने वाली और जॉंचों की शुरुआत थी।

भारत में फिर से COVID की स्थिति खराब होने लगी है और हममें से कइयों के माता-पिता सीधे तौर पर प्रभावित हुए। मेरी माँ, जो दिल्ली में अकेले रहती है, में हल्के COVID लक्षण विकसित हुए। उसकी देखभाल करने वाला कोई नहीं था। वह पहले से ही अवसाद रोधी दवाएं ले रही है और आसानी से तनावग्रस्त हो जाती हैं। एक समय तो वह बिस्तर से उठ भी नहीं पाती थीं। मैंने उन्हें रोजाना ताजा पका हुआ खाना पहुंचाने के लिए एक खास टिफिन सेवा की व्यवस्था की, लेकिन फिर भी मुझे आश्चर्य हुआ कि वह खुद को कैसे संभाल सकती है।

गुरलिव और रसलीन के पिता भी वायरस की चपेट में आ गए थे और सांस लेने के लिए संघर्ष कर रहे थे। हालांकि दिल्ली के किसी भी अस्पताल में बेड उपलब्ध नहीं थे, लेकिन वहां की भयावह स्थिति के बारे में सुनकर गुरलिव नहीं चाहते थे कि उनके पिता अस्पताल जाएं। इसलिए उन्होंने मकान पर उनके लिए ऑक्सीजन कंसेंट्रेटर की व्यवस्था करने में कोई कसर नहीं छोड़ी।

उसके पिता अंततः ठीक हो गए। लेकिन दुख की बात है कि हम सभी के लिए ऐसा नहीं था। जब मैं लिख रहा हूँ, हमारा घर शोक में है। अमन के पिता दो सप्ताह से अधिक समय से गंभीर हालत में अस्पताल में भर्ती थे। उनके फेफड़ों ने काम करना बंद कर दिया था और डॉक्टर एक्स्ट्राकोर्पोरियल मेम्ब्रेन ऑक्सीजनेशन की कोशिश करने की योजना बना रहे थे। लेकिन इससे पहले कि आगे का इलाज होता, अमन के पिता का निधन हो गया।

हमने सोचा कि किसी तरह हमने खुद को इस खबर के लिए तैयार कर लिया है, लेकिन अंत में जब यह आई, तो हमें एहसास हुआ कि हमारी तैयारी कितनी खराब थी। हम वीडियो कॉल पर उनके पिता के अंतिम संस्कार में शामिल हुए। हमने पूरी रात अमन के पिता के लिए प्रार्थना की - सिख समुदाय में, हम मानते हैं कि अगर हम मृतक के लिए प्रार्थना करते हैं, तो वे प्रार्थनाएं आगे की पीड़ा को रोकने में मदद कर सकती हैं।

मुझे उम्मीद है कि मैं अपने अनुभव, और एनजीओ के काम की अपनी पृष्ठभूमि को दूसरों की मदद में लगा सकता हूं - खास तौर पर किसी भी अन्य व्यक्ति या परिवार को, जिसे COVID-19 है, या परिवार के सदस्यों के वायरस से बीमार पड़ने से निपटना पड़ा है। चिकित्सीय और वित्तीय सहायता महत्वपूर्ण है, लेकिन यह सुनिश्चित करना भी महत्वपूर्ण है कि उन्हें परामर्श और अन्य मानसिक-स्वास्थ्य सहायता प्राप्त हो।

COVID ने मुझे शारीरिक रूप से कमजोर, लेकिन मानसिक रूप से मजबूत बना दिया। खुद इससे गुजरने के बाद, मैं उन लोगों को महसूस होने वाले दर्द, भ्रम और असहाय होने के विचार को बेहतर ढंग से समझ सकता हूं, जो किसी न किसी तरह से इससे प्रभावित हुए हैं।

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