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Ravish Garg, left, and Anu Sharma stand outside their apartment in Brampton's L6P postal code.

Baljit Singh/The Globe and Mail

Ravish Garg सड़क पर एक दिन 15 घंटे गुजारने के बाद हाईवे से बाहर निकलने के लिए ब्लिंकर चालू करते हैं। उनके पास से होकर गुजर रहे दूसरे ट्रक अपनी-अपनी मंज़िलों की ओर बढ़ रहे हैं। कोई व्यक्ति धुंधले अमेजन फुलफिलमेंट सेंटर के सामने घास पर खड़े विनयपूर्ण नीले वेलकम टू ब्रैम्पटन साइन को पास करेगा और एक लोड को छोड़ देगा जिसमें टोरंटो कोंडो में किसी महिला द्वारा एक दिन की डिलीवरी पर ऑर्डर किये गए कुत्ते का एक पट्टा है। एक मजदूर द्वारा इसकी बॉक्सिंग की जाएगी, जो गोदाम तक पहुंचने के लिए 90 मिनट तक खचाखच भरी बस से आया था। एक और ट्रक हजारों पाउंड मुर्गियों, जिनमें से एक ओशावा में उपनगरीय परिवार उस सप्ताह के अंत में डिनर में खाएगा, को सौंपने के लिए विशाल मेपल लॉज फ़ार्म्स प्रोसेसिंग प्लांट के उत्तर में डेढ़ किलोमीटर की दूरी तय करेगा - जहां COVID-19 ने पिछले एक साल में 100 से अधिक कर्मचारियों को संक्रमित किया है, जिससे दो मौतें हुई हैं। Mr. Garg के प्लास्टिक के लोड को यूलाइन शिपिंग आपूर्ति कारखाने में जाने से पहले ओकविले के एक यार्ड में उतारा जाएगा, जिसके अमेरिकी सीईओ ने COVID-19 प्रतिबंधों के खिलाफ अभियान चलाया है।

और फिर 31 वर्षीय Mr. Garg अपनी कार में सवार होंगे और L6P (ब्रैम्पटन में एक पोस्टल कोड) के लिए ड्राइव करेंगे, जहां प्रांत में COVID-19 मामलों की प्रति व्यक्ति दर सबसे अधिक है। वे खुद को एक सेमी-डिटैच्ड घर के बगल के दरवाजे से अपने तहखाने के अपार्टमेंट में जाएंगे, जहाँ उनकी मंगेतर, 26 वर्षीय Anu Sharma, उनके लिए डिनर गर्म करेगी: राजमा चावल की एक प्लेट, राजमे की कड़ी जिसे उनकी होने वाली सासु माँ ने उन्हें पंजाब से वीडियो कॉल पर बनाना सिखाया था। Mr. Garg के बिस्तर पर जाने से पहले वे एक घंटे तक बात करेंगे, जहां वे छह घंटे आराम करेंगे और फिर ड्राइविंग के एक और लंबे दिन के लिए सुबह 2 बजे उठेंगे।

जनवरी में एक वायरल सार्वजनिक सेवा घोषणा में, ओंटारियो प्रीमियर Doug Ford - पंजाबी में बोलते हुए, अंग्रेजी के बाद L6P की प्रमुख मातृभाषा - ने मिस्टर गर्ग और उनके पड़ोसियों से “घरा रहो” या घर पर रहने का आग्रह किया। वहाँ रहने वाले 82G,000 से अधिक लोगों में से कुछ ने ही उस सलाह को माना। और इसीलिए उनमें से कई स्थानीय COVID-19 मूल्यांकन केंद्र, ब्रैम्पटन सिविक अस्पताल के ICU या स्थानीय मुर्दाघर तक पहुंच गए हैं।

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L6P में, 89 प्रतिशत निवासी नस्लीय हैं, और 66 प्रतिशत दक्षिण एशियाई हैं। औसत घरेलू आय 102,070 डॉलर है, जो राष्ट्रीय औसत से 45 प्रतिशत अधिक है, लेकिन केवल इसलिए कि कई घरों में, कई कर्मचारी अपनी कमाई जमा करते हैं। औसत व्यक्तिगत आय सिर्फ 26,139 डॉलर है। COVID-19 की पहली लहर के बाद, डेटा ने स्पष्ट कर दिया कि महामारी को चलने वाली ताकतें नस्ल और वर्ग थे: अनिश्चित रोजगार, भुगतान पर बीमारी की अवकाश की कमी, और भीड़-भाड़ वाले या अनेक पीढ़ियों वाले आवास लोगों को संक्रमण और अस्पताल में भर्ती होने के जोखिम में डालते हैं। तीसरी लहर में, वे आँकड़े अपरिवर्तित रहते हैं। मॉन्ट्रियल, सरे, बी.सी. और टोरंटो के अन्य इलाकों की तरह, L6P ने एक बड़ा बोझ उठाया है। आवश्यक कार्य करने वाले निवासी घर पर नहीं रह सके। नतीजतन, पॉजिटिविटी दर 20 प्रतिशत से ऊपर मँडरा रही है।

*Areas with fewer than 6 individuals positive for COVID-19 in a given week are labelled as “suppressed.”
the globe and mail, Source: ICES

पियर्सन अंतरराष्ट्रीय हवाई अड्डे से ब्रैम्पटन की निकटता ने इसे परिवहन और रसद के लिए देश के सबसे महत्वपूर्ण केंद्रों में से एक बना दिया है। 2019 में, पील क्षेत्र, ब्रैम्पटन जिसका हिस्सा है, के माध्यम से कनाडा के अन्य क्षेत्रों में प्रतिदिन 1.8 बिलियन डॉलर का माल आता-जाता है। L6P के निवासियों ने कई अन्य कनाडाई लोगों को सुरक्षित और आरामदायक रखने के लिए जो बलिदान दिए हैं, वे काफी हद तक अदृश्य रहे हैं - ब्रैम्पटन में कारखानों, गोदामों और निर्माण स्थलों में फैले अधिकांश कार्यस्थल को सार्वजनिक नहीं किया गया है, और पील में COVID-19 झेलने वाले पांच में से केवल तीन लोगों ने सार्वजनिक स्वास्थ्य के साथ अपनी नौकरियों के बारे में जानकारी साझा की।

Percentage of residents commuting to work

L6P, Brampton

Toronto

Difference in the proportion of commuters

between Toronto and Brampton’s L6P area

Although the proportion of commuters dropped significantly in both the L6P area and in Toronto, a higher proportion of L6P residents continued to commute as compared to Toronto.

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Ontario declared

state of emergency

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Note: Environics Analytics collects anonymized data from mobile devices with location enabled to see what percentage of people moved more than 500 metres beyond their inferred "common evening location" for a given timeframe. Data are aggregated to the postal code level to ensure it is not personally identifiable.

CHEN WANG AND MURAT YÜKSELIR / THE GLOBE AND MAIL,

SOURCE: ENVIRONICS ANALYTICS

Percentage of residents commuting to work

L6P, Brampton

Toronto

Difference in the proportion of commuters

between Toronto and Brampton’s L6P area

Although the proportion of commuters dropped significantly in both the L6P area and in Toronto, a higher proportion of L6P residents continued to commute as compared to Toronto.

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Ontario declared

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Note: Environics Analytics collects anonymized data from mobile devices with location enabled to see what percentage of people moved more than 500 metres beyond their inferred "common evening location" for a given timeframe. Data are aggregated to the postal code level to ensure it is not personally identifiable.

CHEN WANG AND MURAT YÜKSELIR / THE GLOBE AND MAIL,

SOURCE: ENVIRONICS ANALYTICS

Percentage of residents commuting to work

L6P, Brampton

Toronto

Difference in the proportion of commuters

between Toronto and Brampton’s L6P area

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Although the proportion of commuters dropped significantly in both the L6P area and in Toronto, a higher proportion of L6P residents continued to commute as compared to Toronto.

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Note: Environics Analytics collects anonymized data from mobile devices with location enabled to see what percentage of people moved more than 500 metres beyond their inferred "common evening location" for a given timeframe. Data are aggregated to the postal code level to ensure it is not personally identifiable.

CHEN WANG AND MURAT YÜKSELIR / THE GLOBE AND MAIL, SOURCE: ENVIRONICS ANALYTICS

600,000 से अधिक के इस शहर को दक्षिण एशियाई समुदाय के लिए अपना पहला COVID-19 मूल्यांकन केंद्र मिलने से पहले महामारी के 10 महीने गुजर गए थे। इसे एक ऐसे स्थान पर जगह दी गई थी जो अपरंपरागत के साथ-साथ स्थानीय लोगों के लिए परिचित भी था: दूतावास ग्रैंड बैंक्वेट हॉल, जहां कई लोग समारोह में शामिल हुए थे। शुरुआत में, कर्मचारियों को कभी-कभी सांस लेने में दिक्कत महसूस करने वाले लोगों, तेज बुखार और बेहोश हो जाने के कगार पर लोगों के लिए एम्बुलेंस बुलानी पड़ती थी। मई की शुरुआत तक, कभी-कभी दिन में कई बार ये भिजवाने का काम हो रहा था।

परीक्षण केंद्र में एक चिकित्सा निदेशक और L6P की निवासी Priya Suppal को आने वाले लोगों के लिए इंटरप्रेटर, सामाजिक कार्यकर्ता और सेटलमेंट कार्यकर्ता के रूप में कार्य करना पड़ा है। कुछ लोगों को चिंता है कि अगर उन्हें घर पर आइसोलेट होने के लिए मजबूर किया जाता है वे अपनी नौकरी खो देंगे या उनके परिवार भूखे रहेंगे। नवागंतुकों को डर है कि उनका वीजा रद्द कर दिया जाएगा और उन्हें निर्वासित कर दिया जाएगा। कई महिलाएं स्वीकार करती हैं कि वे एक मुफ्त, सरकार द्वारा संचालित आइसोलेशन होटल में नहीं जा सकतीं क्योंकि उनके ससुराल वाले इसे स्वीकार नहीं करेंगे और इसके बजाय अपने परिवार को जोखिम में डालकर घर लौट आएंगी। लेकिन ऐसे निवासी भी हैं जो स्वीकार करते हैं कि वे डिनर पार्टियों और अन्य इनडोर समारोहों में गए हैं। अप्रैल के मध्य में अपने चरम पर, L6P में मामले की दर 663 प्रति 100,000 थी, जो राष्ट्रीय औसत से चार गुना थी।

“लोग अंदर आने से डरते हैं,” Dr. Suppal ने कहा। “वे शायद जानते हैं कि वे पॉजिटिव हैं और पॉजिटिव टेस्ट होने के अनचाहे प्रभाव हैं।”

L6P के अंदर: The Globe ने ब्रैम्पटन में इस समुदाय से COVID-19 की कहानियों का अनुरोध क्यों किया

‘जब मैं लिख रहा हूँ, हमारा घर शोक में है’


जो लोग ब्रैम्पटन को नहीं जानते हैं वे अक्सर सोचते हैं कि यह एक ऐसी जगह है जहां खास तौर पर टैक्सी ड्राइवर और गोदाम कर्मचारी रहते हैं। वे ऐसा लग सकता है कि L6P के निवासी ऐसी ऊँची इमारतों में रहते हैं जो आवश्यक श्रमिकों की आबादी वाले कई अन्य इलाकों पर से बेहतर हैं। लेकिन वास्तव में यह एक उपनगरीय पैचवर्क है जो आपको लैंगली, बी.सी., कैलगरी या बेडफोर्ड, एनएस में मिलेगा - ईंटों के बने टाउनहाउस, डबल गैरेज वाले एकल परिवारों के घर और दो एकड़ के प्लॉट पर मैकमेन्शन।

पुराने लॉन वाले कुछ महलनुमा अलग घरों में दूसरी पीढ़ी के इंडो-कैनेडियन डॉक्टर रहते हैं; अन्य को छात्रों के लिए बहु-इकाई आवासों में परिवर्तित कर दिया गया है। आवश्यक श्रमिकों के बहु-पीढ़ी के परिवार अधिक मामूली घरों में रहते हैं। बहुत अधिक और मध्यम ऊँचाई वाले आवासों की कमी का मतलब है कि अधिकांश किराये के स्टॉक बेसमेंट अपार्टमेंट के रूप में होते हैं। महामारी के पहले, स्कूलों को उम्मीद थी कि सितंबर में वे स्थानीय आवासों की गिनती से पता चलने वाली संख्या से यदि सैकड़ों नहीं तो दर्जनों अधिक विद्यार्थियों का स्वागत कर सकते हैं, क्योंकि बेसमेंट यूनिट में रहने वाले कई परिवारों का आधिकारिक तौर पर हिसाब नहीं लगाया गया था।

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L6P देश के सबसे तेजी से बढ़ते भागों में से एक है। एनवायरोनिक्स के अनुसार, 2031 तक जनसंख्या का लगभग 143,000 तक पहुंच जाने का अनुमान है - 2016 में जब पिछली जनगणना की गई थी, उससे 68 प्रतिशत अधिक। कनाडा के समग्र रूप से उसी अवधि में 15 प्रतिशत से बढ़ने की उम्मीद है।

The majority of homes in L6P were built in the past two decades. Satellite image ©2021 Google Earth

एयरपोर्ट टैक्सी एसोसिएशन का अनुमान है कि पियर्सन के 1,500 ड्राइवरों में से आधे L6P में रहते हैं। उसमें सॉल्ट-एंड-पिपर दाढ़ी और एक नम्र मुस्कान वाले हवाई अड्डे के 59 वर्षीय टैक्सी ड्राइवर Karam Singh Punian शामिल थे।

2020 के शुरुआती महीनों में, जब COVID-19 अभी भी ज्यादातर एक घरेलू के बजाय एक अंतरराष्ट्रीय समाचार था, महामारी पहले से ही Mr. Punian के जीवन में प्रवेश कर चुकी थी। उस समय, टीवी समाचारों पर अधिकांश COVID-19 कवरेज में चीन, इटली और स्पेन के दृश्य दिखाए गए थे, ऐसे देश जो मामलों के बढ़ने के कारण लॉकडाउन करने लगे थे। कुछ ड्राइवर उन यात्रियों को मना कर देते थे जो उन देशों से आए थे, लेकिन Mr. Punian का स्वभाव ऐसा नहीं था। इसके बजाय, वे उनका सामान अपनी कार की डिक्की में लाद देता और उन्हें पीछे की सीट पर ले जाता। यह ग्रेटर टोरंटो एयरपोर्ट अथॉरिटी द्वारा ड्राइवरों को व्यक्तिगत सुरक्षा उपकरण प्रदान किए जाने और ड्राइवरों द्वारा स्वयं अपनी कारों में प्लास्टिक शिल्ड लगाए जाने के महीनों पहले की बात है।

मार्च के तीसरे सप्ताह तक, Mr. Punian को फ्लू जैसे लक्षणों का अनुभव होने लगा और उन्होंने गाड़ी चलाना बंद कर दिया। वे अपने परिवार के साथ जिस घर में रहते थे उसके तहखाने में क्वारंटाइन हो गए, और दिन पर दिन और बीमार होते जा रहे थे। सांस लेने के लिए संघर्ष करते देख, उन्हें ब्रैम्पटन सिविक ले जाया गया, फिर टोरंटो जनरल हॉस्पिटल में ट्रांस्फर कर दिया गया, जहां 4 मई को उनकी मृत्यु हो गई।

उनके बहनोई, Birender Maan ने कहा कि Mr. Punian को अपने परिवार की तीन पीढ़ियों के लिए एक घर मुहय्या कराने पर गर्व है - खास तौर पर उनकी पोती के लिए, जो एक छोटी सी बच्ची है। जब वह बहुत छोटी थी, Mr. Punian ने उसके संरक्षक की भूमिका निभाई।

“वह अपनी पोती से प्यार करते थे, है ना?” Mr. Maan ने कहा। “जब एक बड़ा समारोह चल रहा था, जहाँ सभी बच्चे नाच रहे थे और तेज़ संगीत चल रहा था, तो वे अपनी पोती को उठाकर बाहर घूमने चले गए।”

सामान्य स्थिति में, यह दुःखी परिवार कई दिनों तक अपना घर खोले रखता, मेहमानों के लिए चाय के अनेक प्याले परोसे जाते, Mr. Maan ने कहा। इसके बजाय, घर बिल्कुल शांत था, और लगभग 400 शोक मनाने वालों को अंतिम संस्कार के लाइवस्ट्रीम पर ऑनलाइन आने को कहा गया।

एयरपोर्ट टैक्सी एसोसिएशन के अध्यक्ष Rajinder Aujla के अनुसार, महामारी की पहली लहर में, COVID-19 से 10 एयरपोर्ट टैक्सी ड्राइवरों की मौत हो गई। जो बच गए, उनमें से 80 प्रतिशत हवाई यात्रा में मंदी के कारण काम से बाहर कर दिए गए। उन्हें सरकारी सहायता के रूप में प्रति माह जो 1,800 डॉलर मिलते हैं, वह मासिक लागतों को कवर नहीं कर पाते हैं, इसलिए कई लोगों ने अपने परिवारों के भरण-पोषण के लिए दूसरे बंधक या क्रेडिट की लाइनें ली हैं।

“किसी ने नहीं सोचा था कि यह इतना लंबा चलेगा,” Mr. Aujla ने कहा। “ज्यादातर लोग जिन्हें मैं जानता हूं, वे अब सच में उदास हैं।”

अप्रैल में भारत और पाकिस्तान से यात्री उड़ानों पर एक महीने के लिए प्रतिबंध लगाने का संघीय सरकार का निर्णय, विशेष रूप से घातक वेरिएंट से संक्रमित आगमन को रोकने के लिए, मीडिया में प्रसारित किया गया था। ऐसी अंतर्राष्ट्रीय यात्रा संभवतः कैसे आवश्यक हो सकती है?

लेकिन L6P के कई निवासियों के लिए, यात्रा - आमतौर पर भारत और कनाडा के बीच - महत्वपूर्ण थी। कुछ यात्री कनाडा के कॉलेजों और विश्वविद्यालयों में पंजीकृत विद्यार्थी थे जिन्हें अपनी पढ़ाई पूरी करने के लिए भौतिक रूप से कनाडा में रहना पड़ता था। दूसरे लोगों को वर्षों के इंतजार के बाद वर्क परमिट दिया गया था। पतियां अपनी पत्नियों से, बच्चे अपने माता-पिताओं से, दादा-दादियां अपने पोते-पोतियों से पहली बार मिल रहे थे।

जबकि COVID-19 मामलों का केवल एक छोटा सा हिस्सा अंतरराष्ट्रीय यात्रा से जुड़ा हुआ है, अनिवार्य क्वारंटाइन की संरचनाएं L6P में आने वाले नए लोगों की सहायता करने वालों के लिए बड़ी चिंता का विषय रही हैं। पंजाबी कम्युनिटी हेल्थ सर्विसेज़ की संचालन प्रबंधक Manvir Bhangu का कहना है कि वे और एजेंसी के कर्मचारी नियमित रूप से स्थानीय मकानों के तहखानों में असुरक्षित “क्वारंटाइन होटलों” की कहानियां सुनते हैं। वर्गीकृत विज्ञापनों के माध्यम से, वे कथित तौर पर नवागंतुकों - विशेष रूप से स्टडी परमिट पर भारतीयों - को अपने सरकार द्वारा अनिवार्य किये गए सेल्फ-आइसोलेशन को सुरक्षित रूप से करने के लिए एक जगह प्रदान करते हैं। लेकिन विद्यार्थियों ने एजेंसी से शिकायत की है कि उनके पासपोर्ट जब्त कर लिए गए हैं और उनकी यूनिट, जिनके बारे में उनका मानना था कि उनमें अलग कमरों और बाथरूम की सुविधा होगी, वास्तव में दूसरे लोगों के साथ साझा की गई थी, जिन्हें आइसोलेट किया जाना चाहिए।

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कुछ नवागंतुक जो इस साल L6P आए थे, उन्होंने The Globe को बताया कि वे बस यह जानते थे कि उनका इलाका उनके नए घर में लैंड करने के हफ्तों बाद एक COVID-19 हॉटस्पॉट था। दिन में, वे उन कारखानों में वायरस के संपर्क में आने का जोखिम उठाते थे, जो स्वादिष्ट भोजन किट तैयार करते थे या अग्नि सुरक्षा उपकरण बनाते थे। रात में, वे घंटों नौकरी के वेबसाइटों को खंगालते रहते थे, उन कार्यक्षेत्रों में सैकड़ों पोस्टिंग के लिए आवेदन करते थे जिनमें उन्हें प्रशिक्षण प्राप्त था - आईटी, सेल्स, इंजीनियरिंग - जो उन्हें घर पर सहकर सुरक्षित रूप से काम करते हुए अधिक पैसा कमाने देगा।

L6P के पूर्व की ओर कैसलमोर और क्लार्कवे में, ट्रक ड्राइवर Mr. Garg, एक रेस्तरां प्रबंधक Ms. Sharma, और एक फूड सर्विस में काम करने वाली चचेरी बहन के साथ रहते हैं। तीनों ने अपने बेसमेंट अपार्टमेंट के लिए 1,400 डॉलर किराए का भुगतान करने के लिए अपनी कमाई को इकट्ठा किया, जिसे हाल ही में पहली पीढ़ी के भारतीय प्रवासियों के अर्ध-स्वामित्व में बनाया गया था।

Ms. Sharma पंजाब में अपने परिवार को कुछ सौ डॉलर हर महीने भेजती हैं। 2017 में कॉलेज प्रोग्राम पूरा करने के बाद, जिसके लिए वह यहां आई थीं, उन्होंने बिलों का भुगतान करने और स्थायी निवास प्राप्त करने के लिए आवश्यक कार्य अनुभव प्राप्त करने के लिए रेस्तरां की नौकरी कर ली। लेकिन ब्रैम्पटन में उनके कार्यक्षेत्र, इलेक्ट्रिकल इंजीनियरिंग में नौकरियां दुर्लभ हैं, इसलिए वह कई अन्य लोगों की तरह, सालों से कम वेतन वाले आवश्यक काम में फंसी हुई हैं।

एक दूसरे स्थानीय भारतीय रेस्तरां में उनकी पहली नौकरी में, Ms. Sharma के बॉस ने उन्हें महीनों तक कम भुगतान किया और उन पर हज़ारों डॉलर का बकाया डाल दिया। जब उन्होंने उसका सामना करने की हिम्मत की, तो उसने उसे नकद में टिप लेने के बारे में सरकार को रिपोर्ट करने की धमकी दे डाली - उसने कहा कि असूचित आय स्थायी निवास के लिए उसके आवेदन को खतरे में डाल सकती है।

Ms. Bhangu ने कहा, “यह मज़ेदार और खेल बन गया है कि किसी खास समुदाय को मामले बढ़ाने के लिए दोषी ठहराया जाए, लेकिन यह जीने का एक और तरीका है और आपको पता है कि आपके पास कोई विकल्प नहीं है।”


यह समझने के लिए कि कैसे ब्रैम्पटन पूरे महामारी के दौरान आगे बढ़ता रहा जब देश का अधिकांश भाग स्थिर हो गया, केवल यह देखने की जरूरत है कि कनाडा के हाइवे का उपयोग कौन कर रहा है। जबकि गैर-व्यावसायिक यातायात 2019 से 2021 तक लगभग 90 प्रतिशत कम था, महामारी की शुरुआत में एक छोटी सी कमी के बाद, साप्ताहिक ट्रक यात्राएं अब पहले से कहीं अधिक बढ़ गई हैं।

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ब्रैम्पटन की तुलना में अधिक तीव्रता से यह परिवर्तन कहीं और महसूस नहीं किया गया है। जब ट्रक यातायात की बात आती है तो पील से गुजरने वाले हाइवे महाद्वीप पर सबसे व्यस्त होते हैं। ड्राइवर न केवल हवाईअड्डा-क्षेत्र के गोदामों से देश के अन्य हिस्सों में लोड का परिवहन कर रहे हैं, बल्कि कनाडा-अमेरिका सीमा के दोनों ओर साप्ताहिक रूप से अरबों डॉलर का माल पहुंचा रहे हैं और ला रहे हैं।

Mr. Garg ने कहा कि महामारी के शुरुआती दिनों में, कई बड़ी ट्रकिंग कंपनियों ने अपने ड्राइवरों का काम कुछ महीनों के लिए बंद कर दिया था, लेकिन जिसमें उन्होंने काम किया था वैसे छोटे संस्थान बहुत व्यस्त हो गए। मांग इतनी अधिक थी कि वे ब्रैम्पटन से साल्ट लेक सिटी, उटा और वापस जाने के लिए छह दिन की ट्रिप पर थे, और सबवे सैंडविच और अपनी कैब में इलेक्ट्रिक स्टोव पर पकाए अंडे पर निर्वाह कर रहे थे। अब वे यूएस की दिन की ट्रिप पर हैं, केवल रविवार को सोने के लिए, टहलने के लिए या Ms. Sharma के साथ नेटफ्लिक्स पर साथ समय बिताने के लिए छुट्टी मिलती है।

इसका सही कारण यही था कि देश के अन्य हिस्सों में खुदरा गतिविधियां धीमी हो गई थीं, जिससे ट्रक ड्राइवरों और कारखानों और गोदामों में काम करने वालों को काम मिलता था। खरीदारी ऑनलाइन होने लगी, जिससे परिवहन और रसद - जिनमें से अधिकांश को दूर से नहीं किया जा सकता है - और भी आवश्यक है।

ब्रैम्पटन के निवासियों को भी चलते रहना पड़ा। यूनिवर्सिटी हेल्थ नेटवर्क में गैटूसो सेंटर फॉर सोशल मेडिसिन के एक नए विश्लेषण के अनुसार, टोरंटो और पील क्षेत्र के सभी इलाकों में, L6P में काम के लिए एक अलग जनगणना सबडिवीजन या डिवीजन में जाने वाले लोगों का अनुपात सबसे अधिक है। यह विनिर्माण, उपयोगिता, व्यापार, परिवहन और उपकरण में रोजगार की सबसे ज्यादा मुकम्मल परिमाण वाली जगहों में से एक था।

अधिकांश कर्मचारी कार से काम पर जाते हैं, उनमें से कुछ व्हाट्सएप ग्रुप या किजीजी विज्ञापनों के माध्यम से आयोजित जोखिम भरे कारपूल को चुनते हैं, जिसमें उपयोगकर्ता अपने पड़ोसियों को L6P से अमेजन वेयरहाउस तक लिफ्ट ऑफर करते हैं।

लेकिन फिर भी सार्वजनिक परिवहन सबसे सस्ता विकल्प है। पश्चिम ब्रैम्पटन में अमेजन के हेरिटेज रोड वितरण केंद्र में शिफ्ट के बदलाव के दौरान, 100 से अधिक लोग पूर्व की ओर 511 ज़ूम बस में सवार होने की प्रतीक्षा कर रहे होंगे। उनमें से ज्यादातर डिस्पोजेबल मास्क पहनते हैं और उनके कंधों पर बैकपैक्स लटके होते हैं। बहुसंख्यक की उम्र दूसरी दशक में प्रतीत होती है, लेकिन 10-घंटे की शिफ्ट के बाद, उनके चेहरे की अभिव्यक्ति अपनी उम्र से तीन गुना अधिक उम्र के लोगों की तरह थकाऊ हो जाती है। L6P से काम पर जाना-आना तीन बस, 94-मिनट की लम्बी यात्रा हो सकता है।

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मार्च में, नौ ब्रैम्पटन ट्रांजिट ड्राइवरों के COVID-19 पॉजीटिव टेस्ट होने के बाद, शहर ने लाइन पर सेवा को कुछ समय के लिए निलंबित कर दिया। वे सभी 511 रूट के पश्चिमी हिस्से या उससे जुड़े एक रास्ते से होकर जाते थे। एक ड्राइवर, Dael Muttly Jaecques, की मृत्यु हो गई। सेवा को निलंबित करने का निर्णय ड्राइवरों के संघ द्वारा यह चिंता व्यक्त करने के बाद आया कि अमेजन के हेरिटेज रोड केंद्र पर संभावित प्रकोप ड्राइवरों में संक्रमण का स्रोत था।

कर्मचारियों को अभी भी काम मिल सके, यह सुनिश्चित करने के लिए अमेजन को अपनी निजी बस सेवा शुरू करने में देर नहीं लगी। अंततः एक परीक्षण ब्लिट्ज में 200 से अधिक कर्मचारियों में COVID-19 के मामले पकड़े जाने पर पील पब्लिक हेल्थ द्वारा दो सप्ताह के लिए पूर्ति केंद्र को बंद करने तक, यह केवल कुछ दिनों के लिए ही चला।

फैसिलिटी में एक कर्मचारी, The Globe ने जिसका नाम न बताने की सहमति व्यक्त की है, सेल्फ-आइसोलेशन के लिए चिकित्सा अवकाश पाने को एक लंबी और कठिन प्रक्रिया बताया है, जो बीमारी के लक्षण वाले कर्मचारियों को खुद को बीमार कहने से रोकता है।

पिछली सर्दियों में, कर्मचारी की मां, एक फ्रंटलाइन स्वास्थ्य देखभाल कार्यकर्ता, की COVID-19 से मृत्यु हो गई। उनके दादा-दादी भी संक्रमित थे। तीन पीढ़ियाँ एक साथ रहती थीं, और कर्मचारी को डर था कि वह भी बीमार हो सकता है। चिकित्सा अवकाश प्राप्त करने के लिए, कंपनी को उनके परिवार के COVID-19 टेस्ट के परिणामों के रूप में प्रमाण की आवश्यकता थी। कर्मचारी, जो अपनी मां की मृत्यु का शोक मना रहा था और अपने दादा-दादी को बार-बार अस्पताल ले जा रहा था, जहां वे दोनों कई बार भर्ती हुए और उन्हें छुट्टी दे दी जाती थी, वह पीला पर चुका था। उनकी छुट्टी स्वीकृत होने में तीन सप्ताह का समय बाकी था - बिना वेतन के तीन सप्ताह।

जब मार्च में यह फैसिलिटी बंद हुई, तो कर्मचारी ने कहा कि वह हैरान नहीं है। “शायद यही कारण है कि उनके यहां इतने सारे मामले थे - क्योंकि कोई भी वास्तव में मेरे जैसे बिना भुगतान की इस पूरी प्रक्रिया से गुजरना नहीं चाहता है,” उन्होंने कहा।

जब पूर्ति केंद्र फिर से खोला गया, तो सैकड़ों मौसमी कर्मचारियों को काम पर रखना बंद था, और कंपनी ने विभिन्न प्रवेश द्वारों के माध्यम से बिल्डिंग में प्रवेश करने के लिए एक नया प्रोटोकॉल बनाया था। लेकिन हर कुछ दिनों में, कर्मचारी को अमेजन से एक ऑटोमेटेड टेक्स्ट आ जाता था, जिससे उन्हें पता चलता था कि सहकर्मियों ने पॉजीटिव पाया गया था। अमेजन ने The Globe के सवालों के जवाब नहीं दिए।

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24 अप्रैल को, हेरिटेज रोड वेयरहाउस और पड़ोस के बोल्टन में एक और वेयरहाउस को आंशिक रूप से बंद कर दिया गया था - 25 में से दो कार्यस्थल 24 अप्रैल से 11 मई तक किसी भी व्यवसाय में पांच से अधिक पॉजीटिव टेस्ट पाये जाने पर उसे बंद करने के एक नए नियम के तहत बंद कर दिया गया था।

Edesiri Udoh, जिन्होंने वेलफोर्ट कम्युनिटी हेल्थ सर्विसेज के साथ एक स्वास्थ्य प्रमोटर के रूप में काम किया, जो L6P सहित ब्रैम्पटन के कई समुदायों को आउटरीच प्रदान करते है। उनका कहना है कि कर्मचारी अक्सर एजेंसी के स्टाफ को बताते हैं कि उन्हें COVID-19 टेस्ट कराने के लिए भी समय नहीं मिल पाता है। लक्षण वाले कुछ कर्मचारियों ने स्वीकार किया कि उनके नियोक्ताओं ने उन्हें बताया था कि वे टेस्ट के लिए कुछ समय के लिए काम छोड़ सकते हैं, लेकिन उसके बाद से परिणाम आने तक उनके काम पर लौटने और काम जारी रखने की उम्मीद की जाती थी। जनवरी में, पील पब्लिक हेल्थ ने उन लोगों के मामलों का विश्लेषण किया जिन्हें COVID-19 पॉजिटिव पाया गया था और पाया कि उनमें से लगभग एक-चौथाई लक्षणों की शुरुआत के बाद भी काम पर जाते रहे।

Ms. Udoh, Ms. Bhangu और पील के मुख्य चिकित्सा अधिकारी, Lawrence Loh सहित स्वास्थ्य देखभाल के कई लीडरों ने जोर देकर कहा है कि ब्रैम्पटन में COVID-19 की संख्या को कम करने के लिए आवश्यक एकमात्र सबसे बड़ा नीति परिवर्तन बीमारी के समय का भुगतान है। अप्रैल में, प्रांत ने इसके बजाय तीन दिन का लाभ पेश किया, जिसपर कई स्वास्थ्य और श्रम अधिवक्ताओं का कहना है कि यह अपर्याप्त था। यदि कोई कर्मचारी बीमार था या COVID-19 के संपर्क में था और उसे 10 दिनों के लिए आइसोलेट होकर रहना पड़ा, तो चौथे दिन क्या होगा?

पील पब्लिक हेल्थ ने कर्मचारियों की सुरक्षा के लिए एक और तरीका खोजा है: टीके को नौकरी की जगहों पर लाना। अप्रैल के अंत में, मेपल लीफ फूड्स और मेपल लॉज फार्म ने अपने कारखानों में मोबाइल टीकाकरण क्लीनिक खोले। अगले हफ्ते, अमेजन ने सूट का पालन किया। The Globe ने जिस कर्मचारी से बात की, उसने कहा कि कर्मचारियों को इंजेक्शन चुभाने के बदले में 50 डॉलर की पेशकश की गई थी।

लेकिन उन पब्लिक-प्राइवेट पार्टनरशिप के अलावा, एक भावना थी कि प्रांतीय वैक्सीन रोलआउट में ब्रैम्पटन को ठुकराया जा रहा था। शुरू में उन्हें जो खुराक मिली, वह उस प्रति व्यक्ति आवंटन से कम हो गई, जिसका उन्हें वादा किया गया था। मार्च की शुरुआत में टीकों की पेशकश शुरू करने वाली 325 फार्मेसियों में से कोई भी शुरू में ब्रैम्पटन में नहीं थी। अप्रैल में, जब टोरंटो में प्रांतीय रूप से पहचाने गए COVID-19 हॉटस्पॉट ने 18 से अधिक उम्र के निवासियों के लिए पॉप-अप क्लीनिक खोलना शुरू किया, तब से ब्रैम्पटन को, पॉजिटिविटी की दर बहुत अधिक होने के बावजूद, ऐसा करने के लिए प्रांतीय स्वीकृति प्राप्त होने में कई सप्ताह गुजर गए। 10 मई तक, L6P के 40 प्रतिशत योग्य निवासियों को टीके की पहली खुराक मिल गई थी।


अप्रैल के अंत में, Dr. Suppal ने लंबे समय से एक ऐसे रोगी के साथ फोन पर अप्वॉइंटमेंट ली, जिसे COVID-19 पॉजिटिव पाया गया था। वह आदमी और उसकी पत्नी अपनी बेटी, दामाद और दो पोते-पोतियों के मकान में एक तहखाने वाले अपार्टमेंट में रहते थे।

Dr. Suppal को तुरंत यह साफ पता चल गया था कि उनके रोगी को तत्काल चिकित्सा की जरूरत है - वह एक भी वाक्य मुश्किल से बोल पा रहा था। “आपको अस्पताल जाना होगा। आपको एम्बुलेंस बुलाना चाहिए,” उन्होंने उससे कहा।

COVID-19 को घर लाने वाली उस व्यक्ति की पत्नी थी - उसे यह वितरण केंद्र में लग गया था, जहाँ उसने काम किया था - और यह उसे बचाए रखने के लायक नहीं था।

“ठीक है, क्या मैं अपनी बेटी को मुझे ड्राइव पर ले जाने को कह सकता हूँ?” रोगी ने कर्कश आवाज़ में कहा।

Dr. Suppal ने समझाया कि चूंकि उनकी बेटी और उनका परिवार सभी स्वस्थ हैं, इसलिए वे वायरस के संपर्क में आने का जोखिम उठा रहे होंगे। अंततः उन्हें एम्बुलेंस द्वारा ब्रैम्पटन सिविक अस्पताल ले जाया गया, जहाँ उन्हें डेक्सामेथासोन और ऑक्सीजन दी गई। अगली सुबह, Dr. Suppal को एक नोट मिला कि उनके रोगी, जो अब स्थिर हैं, को 110 किलोमीटर दूर, सेंट कैथरीन्स, ओंटारियो एक अस्पताल में स्थानांतरित कर दिया गया था, क्योंकि ब्रैम्पटन सिविक को बिस्तर की जरूरत थी। अप्रैल के बाद से, प्रत्येक सप्ताह औसतन 116 रोगियों को ब्रैम्पटन से ओंटारियो के दूसरे अस्पतालों में स्थानांतरित किया गया है।

एम्बेसी ग्रैंड टेस्टिंग सेंटर के ग्राउंड पर, Dr. Suppal ने कभी-कभी एक ही घर के सात लोगों तक को देखा - दादा-दादी, माता-पिता और बच्चे जो एक ही छत के नीचे रहते थे। (जबकि कनाडा में औसत घरेलू विस्तार (हाउसहोल्ड साइज़) 2.4 है, L6P में यह 4.4 है, जो टोरंटो और पील क्षेत्र में किसी भी पोस्टल कोड का सर्वाधिक है। )इनमें से कुछ जीवन परिस्थितियां उनके खुद की पसंद से हैं, लेकिन कई जरूरत की वजह से हैं:चाइल्डकेअर निषेधात्मक रूप से महंगा हो सकता है, और वरिष्ठों के रहने के लिए सांस्कृतिक रूप से उपयुक्त या सस्ते विकल्प सीमित हैं।

इन बहु-पीढ़ी वाले घरों में, Dr. Suppal को जटिल कारकों का सामना करना पड़ा जो बीमारी से परे थे। ब्रैम्पटन के एक प्रमुख वितरण केंद्र में बड़े पैमाने पर टेस्टिंग करते हुए, उन्होंने कर्मचारियों को सूचित किया कि यदि वे पॉजिटिव पाए जाते हैं, तो उन्हें अपने साथ रहने वाले लोगों की सुरक्षा के लिए सरकार द्वारा वित्त पोषित आइसोलेशन होटलों का लाभ उठाना चाहिए। लेकिन कई दक्षिण एशियाई महिलाओं ने उनसे कहा कि उनके ससुराल वाले इसकी अनुमति नहीं देंगे, भले ही वे बीमार हो जाएं।

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“निश्चित रूप से हमारी संस्कृति में कभी-कभी उम्मीद की जाती है कि, ‘कौन खाना पकाएगा, और कौन उनके बच्चों की देखभाल करेगा, और कौन घर को साफ करेगा?’” उन्होंने कहा।

उन्होंने L6P में रहने और फ्रंटलाइन पर काम करने से यह भी सीखा है कि मुख्य धारा के मीडिया के बयानों के बावजूद, COVID-19 केवल कार्यस्थल के जोखिम के माध्यम से ही नहीं फैलता है।

तीसरी लहर आने तक, L6P निवासी Yudhvir Jaswal, Y मीडिया के सीईओ और एक प्रमुख हिंदी, उर्दू, पंजाबी और अंग्रेजी प्रसारक, श्रोताओं से नियमित रूप से सुनते थे कि COVID-19 का कवरेज बहुत अधिक हवाई था। कई लोग Mr. Jaswal के कार्यक्रमों में शामिल हो रहे थे, जबकि अपने घर पर भी खबरें देखते थे, और जब तक सबसे हालिया संस्करण वाली लहर नहीं आई, तब तक यह धारणा थी कि कनाडा सरकार प्रतिबंधों के मामले में जरूरत से ज्यादा प्रतिक्रिया दिखा रही थी।

एक महीने पहले भी, भारत की वर्तमान लहर के शुरुआती चरणों में - जिसने रोजाना हजारों मौतों को देखा है और भारतीय स्वास्थ्य देखभाल व्यवस्था को पतन के कगार पर ला दिया है - Mr. Jaswal ने कहा कि कभी-कभी टीवी स्क्रीन पर छवियों और लोग अपने देश के घरों पर परिवारों से जो सुन रहे थे, उनके बीच मेल नहीं रहता था। न्यूज़ रिपोर्टों की तुलना में स्थिति के आकलन में मदद के लिए उन रिपोर्टों में अधिक वजन होता है। जब वे उनसे दैनिक संक्रमण दर या मृत्यु की संख्या के बारे में पूछते थे, तो वे जवाब देते, “नहीं, नहीं, नहीं, नहीं, मुझे नहीं पता कि यह सब कहां हो रहा है। शायद महाराष्ट्र या दिल्ली में, लेकिन पंजाब में सब कुछ ठीक है।”

“एक समय था जब लोग कहते थे, ‘COVID कुछ भी नहीं है,’” उन्होंने अपने कुछ पड़ोसियों के बारे में कहा। “वे अभी भी हर दिन पार्टियां कर रहे हैं।”

रियाल्टर और स्थानीय पंजाबी रेडियो होस्ट Deepak Punj, जो L6P की पूर्वी सीमा पर रहते हैं, चार-बेडरूम वाले अलग घरों की कतार वाली सड़क पर रहते हैं, ने कहा कि पिछली गर्मियों तक, लॉकडाउन की थकान दिखने लगी थी। पास के एक परिवार ने अपने घर पर 40 लोगों के लिए एक पार्टी की मेजबानी की, और जब उन्होंने और उनके पड़ोसियों ने इसके बारे में शिकायत की, किसी ने इसकी रिपोर्ट नहीं की। सितंबर में, ओंटारियो की दूसरी लहर की शुरुआत में, एक प्रतिष्ठित निवासी, जिसका परिवार एक आकर्षक परिवहन कंपनी का मालिक है, ने एक असाधारण बहु-दिवसीय शादी का आयोजन किया, जहां 100 से अधिक मेहमान एक तंबू के अंदर या निकट एकत्र हुए, जिनमें से अधिकांश ने मास्क नहीं लगाया था।

“हमारे समुदाय में, वे नियम तोड़ने पर गर्व महसूस करते हैं,” Mr. Punj ने कहा। “उन्हें लगता है कि वे किसी तरह के वीआईपी हैं।”

Dr. Suppal अक्सर उनके चेहरे को ढकने वाले मास्क और शिल्ड के लिए आभारी होती हैं, इसलिए वे परीक्षण केंद्र पर जिन लोगों को देखती हैं वे उनकी अभिव्यक्ति नहीं पढ़ पाते हैं, जब वे यह समझा रहे होते हैं कि उन्हें क्यों ऐसा लगता है कि वे संपर्क में आ गए होंगे: एक दोस्त के साथ बिना मास्क के गाड़ी चलाना, डिनर पार्टी या किसी दूसरी निषिद्ध सामाजिक गतिविधि में भाग लेना।

“मैं यह नहीं कहना चाहती, लेकिन मुझे लगता है कि एक निन्दनीय बात है, ‘मैं नियमों को नहीं सुनूंगा, वे मुझ पर लागू नहीं होते हैं,’ आप ड्राइववे में उन एकाधिक कारों को कहां देखते हैं जो वहां की न हों, सभाएँ जो वहाँ नहीं होतीं हैं,” उन्होंने कहा।

6 मई को, बहुत प्रशंसा वाली बात है कि, पील ने 18 वर्ष से अधिक उम्र के किसी भी व्यक्ति के लिए टीकों की बुकिंग खोल दी। इतने सारे कनाडाई लोगों के लिए, वैक्सीन को महामारी के एग्ज़िट रैंप के रूप में देखा जाता है, जैसे कि COVID-19 द्वारा रोक लगा दी गई जिंदगी में वापस लौटने का रास्ता। लेकिन Mr. Garg और Ms. Sharma की दिन-प्रतिदिन की दिनचर्या में बहुत कम बदलाव आएगा। वेलोग इस साल आखिरकार शादी करने की उम्मीद रखते हैं, लेकिन इस बात को लेकर अनिश्चित हैं कि पंजाब के लिए उड़ान भरना कब सुरक्षित होगा या उनके परिवार यहां आएंगे।

दंपत्ति Mr. Garg की छुट्टी के दिन, रविवार, को एक साथ अपनी वैक्सीन अप्वॉइंटमेंट बुक करना चाहते हैं, ताकि वे घर पर आराम कर सकें और साइड इफेक्ट का अनुभव होने पर एक-दूसरे की देखभाल कर सकें। अगले दिन सुबह Mr. Garg ट्रक यार्ड में दिन का लोड उठाने के लिए 3 बजे घर से निकलेंगे। Ms. Sharma अपने रेस्तरां में ग्राहकों को उनके स्वयं के मास्क को उनकी नाक के ऊपर खींचने की याद दिलाते हुए अपने मास्क के पीछे से मीठी मुस्कान देंगी। वे काम पर वापस जाएंगे।

Gundeep Singh और Chen Wang की रिपोर्ट के साथ

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